外媒:世界将迎黄金2020年代吗?

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原标题:德《明镜》周刊:世界将迎黄金2020年代吗?

参考消息网12月30日报道 德国《明镜》周刊网站12月27日刊载题为《黄金的2020年代》的文章,作者系多特蒙德工业大学经济政策新闻学教授亨里克·米勒。在灾难性的新冠疫情之年即将结束之际,我们现在可以期待黄金的2020年代吗?文章做出了分析。全文摘编如下:

上一场大流行病席卷世界后,繁荣年代随之到来。西班牙流感之后是“咆哮的20年代”。不论从社会、文化还是经济上看,上世纪20年代都是觉醒的十年。

经历第一次世界大战的破坏和接踵而至的致命瘟疫后,许多国家的时代精神觉醒。那是一段漫长的上升期,逐渐席卷多个经济体。在德国,这一时期的记忆被魏玛共和国早期的血腥和1923年的恶性通货膨胀所掩盖。但即使在德国,“黄金的20年代”也在某一时刻开始了。

在灾难性的新冠疫情之年即将结束之际,一个问题浮出水面:我们现在可以期待黄金的2020年代吗?经济会惊人快速地复苏吗?复苏能持续多久?

疫情过后经济显著复苏

目前几乎所有预测都指明经济会在2021年显著复苏。今年第三季度,经济增速已经大幅提升,却因再度停工而放缓。

现在随着疫苗接种的启动,后新冠时代的前景逐渐展现在人们眼前。例如,基尔世界经济研究所预计德国经济2021年将增长3.1%,2022年增长4.5%。根据测算,明年底将恢复危机前水平。此后情况将持续向好——失业率下降,通胀率降低,公共财政逐步改善。

其他国家则面临更长的困难期。尤其是意大利和西班牙等深受新冠疫情影响的欧元区南部国家,还需一段时间才能恢复到2019年的经济水平。但在经历几代人以来最严重的经济危机后,它们也会被强大的推动力裹挟前行。至少证券交易市场上的高股价表明,股市已经预见到了这种情况。

主要有三个因素表明后新冠时代经济将快速复苏:

不确定性减少:疫情和随之而来的严格限制措施给民众和企业带来了巨大的不确定性。如果前景变暗淡,人们的反应就会是蜷缩起来:减少花钱。消费者储蓄而不再消费;企业取消投资计划。谨慎起见,人们会储备现金,因为谁也不知道会发生什么。

现在,不确定性逐步减少或许正在引发相反效应:消费者又开始大肆消费。2020年下半年,企业投资就已恢复。同时,政治上的不确定因素也被扫清:贸易战士唐纳德·特朗普离开白宫;他的继任者乔·拜登至少带来了贸易政策缓和的希望,特别是针对欧洲的贸易政策。英国脱欧现在不会是硬脱欧版本了;英国和欧盟在圣诞节前最后一刻达成协议后,至少暂时清除了障碍。

回旋余地扩大:2020年经济衰退严重也因为大部分消费支出遭到禁止。不仅餐饮、娱乐、文化和体育业受到影响,旅游业也受到严重冲击,这尤其让南欧度假目的地国家损失惨重。如果2021年逐步取消限制措施,将会立即刺激消费需求。可以想见,很多人会大举庆祝疫情结束——消费将会增多。

政府支持增加:西方国家试图通过规模空前的救助计划挽救经济免于崩溃。在美国,当选总统拜登甚至提出要通过大规模增加支出来实现社会和环境政策目标,但前提是国会配合。在欧盟,新冠重建基金开辟的额外预算空间也会因时间上的滞后性而持续到未来几年。因此,长远来看,财政政策仍会起到刺激作用。

消费是经济增长放大器

就经济周期政策而言,公民最重要的行为变化大概是储蓄行为的根本改变。经合组织数据显示,为应对新冠危机带来的不可测性,2020年欧元区和美国的储蓄率提高了一倍多,英国和加拿大的储蓄率甚至增至此前的5倍。德国的储蓄率虽没有如此大幅增加,但也达到了16.6%,比2019年高出5个百分点。

一个大问题是,这种行为变化会持续多长时间。未来的经济发展很大程度上取决于此。如果民众仍保持谨慎,经济疲软期可能会被延长数年——并促使政府采取更慷慨的援助措施。如果民众在疫情结束后放弃克制,甚至进行“报复性”消费,经济则可能出现过热。

因此,关键要看明年夏天过后的情况。如果阳光和疫苗确保一切很快恢复正常,那么新冠冲击可能会被相对快速地遗忘——人们的购物欲恢复。到时,消费需求就可能成为经济复苏的重要放大器。

明年9月德国联邦议会选举的结果也可能发挥重要影响:如果未产生明显多数并陷入长期僵局,不确定性就会再次增加——不仅在德国,很可能也在整个欧洲。

技术进步助推良性发展

生产力发展对中长期发展至关重要。在2010年代,增长的重要动力只有一个:劳动。在越来越多欧洲其他地区劳动力移民而来的同时,本地人的劳动参与度也在提高。经济产出因投入的劳动量增加而提高。

现在,这种模式已达到极限。社会老龄化导致劳动人口减少;与此同时,移民也在减少。因此,2020年代会是黄金十年还是暗淡十年,主要取决于能否提高生产力。换句话说:我们必须利用现有资源做更多的事——不仅在经济上,也在生态上。

这方面的条件比人们担心的要好。个人的高储蓄可以保证充足的资本供应——它们只是在等待有吸引力的投资机会。新技术的融资应该不会遭遇瓶颈。

还有就是疫情时期的经验。2020年,所有人的目光都投向了科学界,它有时会犯错——谁又可能不出错——但最终还是在创纪录时间内研发出了高效疫苗和药物。这场危机助推新技术取得了突破——从首批疫苗所依据的mRNA方案,到短短几个月就成为标准沟通方式的视频会议。

从这个角度看,2020年令人印象深刻地印证了科技所拥有的潜力。这些经验可能会辐射到其他问题领域——从气候变化到社会老龄化,既减少环境影响,又提高劳动生产率。

这是2020年的基本经验:技术进步是可能的,也是有用的。而民间创业和资本可以极大地加速技术进步。

“咆哮的20年代”也是一个夸张的时代:高股价、高负债以及严重的外贸失衡。1929年的一场大崩溃结束了这个繁荣时代,并演变成一场全球经济危机,其后果决定了20世纪30年代。

我们会不会重蹈当年的覆辙?这一点我们永远无法确定。

责任编辑:朱学森 SN240

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